随笔

设计业寒冬自救运动

字号+ 作者/录入:3d3d 来源:工业设计.中国 2009-02-14 [在线反馈] 我要评论

自美国汽车三巨头向国会求援开始,汽车设计行业早已人人自危。历史悠久的著名汽车设计公司,俗称“意大利四大”之一的宾尼法利纳(Pininfarina)一月初宣布破产重组,人们终于看到危机的大棒砸到实处。

  自美国汽车三巨头向国会求援开始,汽车设计行业早已人人自危。历史悠久的著名汽车设计公司,俗称“意大利四大”之一的宾尼法利纳(Pininfarina)一月初宣布破产重组,人们终于看到危机的大棒砸到实处。继去年中公司掌门人Anderea Pininfrina不幸因车祸离世后,宾尼法利纳在本次危机中再受重创,截至年底债务累计高达6亿欧元,唯有宣布无力自救。债权人开出的债务重组条件包括:执掌公司长达70年的宾尼法利纳家族必须出售50.6%的股票,放弃控股权;公司必须放弃带来严重亏损的车身代工业务。这也代表了业界对宾尼法利纳落难原因的普遍看法:长期家族控制导致了管理层僵化,无法应对突发变故;没有集中开拓最擅长的设计领域,坚持保留生产业务,终于在汽车销售的寒冬中压断了资金链。qXL大湾区工业设计网
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  从大到小,危机重重qXL大湾区工业设计网
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  就着危机的压迫,如果宾尼法利纳能壮士断腕,重组架构,精简业务,未来我们还很有机会见到打着它流线型标志的新款法拉利。一些小型设计事务所和自由职业设计师也同样选择了缩短战线,意图巩固自己的专长领域和忠诚客户,不惜推掉报酬诱人但成数不高的项目。网络上颇有名气的美国平面设计师Grant Friedman在其博客Colorburned上撰写的《自由设计师金融危机生存指南》中就提到,“尤其要提防那些看起来在倒闭前最后一搏,随时可能在项目结清前关门走人的客户。”qXL大湾区工业设计网
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  除了资金紧张,项目冻结是设计公司现在更普遍遇到的问题。以工业设计为例,在提倡原创的发达国家,新产品从立项至定型再到投产,研发周期一般长达12至18个月。投产前的设备和模具定制,是客户投资决策的最后一个路口,在此之后就覆水难收。因此在这次危机到来前还没有投产、付印、开工建造的设计项目,很多都在保守的财政策略下被冻结或中止,设计公司不但无法收到全额的项目款,还面临开工不足、团队安排被打乱的困境。应对这种情况,设计公司除了更卖力去宣传设计作为市场突破手段的有效性,也在密切留意那些正在打算把设计外包的新客户。位于洛杉矶,创立已25年的传播设计公司Garza Group的创始人Agustin G. Garza就此策略总结,“除了惊慌失措,人们还会在危机来临时做那些他们从未敢尝试的事情。”无论是原来拥有内部设计团队的企业,还是从未在产品上投入设计成本的边缘行业,在市场环境恶劣的情况下都想到了设计外包。要接纳这些或要求过高,或毫无经验的客户,设计公司的专业水平将受到极大考验。qXL大湾区工业设计网
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  加紧逃离重灾区qXL大湾区工业设计网
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  客户都希望设计服务能够贴近自己,所以地缘因素一直是设计公司发展的最主要限制。在区域业务量萎缩的情况下,那些及早开拓海外据点的公司就很好地减轻了身处重灾区带来的影响,正可谓东边日出西边雨。瑞典公司人机设计(Ergonomidesign)在去年初就开始策划在主要客户吉列的总部所在地波士顿,设立他们第五个海外据点。这个计划在2008年末适时完成,更邀得吉列的前任产品开发高层加盟,预计能为公司带来长久坚固的年度合约。全球网络优势还能吸引更多希望走出本国市场的新客户,有的设计公司甚至能直接代替客户出差,前往发展中国家的工厂进行量产协调。一些早前进驻中国的外国设计公司如Frog、IDEO,除了在活跃的亚洲市场揽得不少新业务,也都身兼这种近距离支援的职责。海外据点更能为开工不足的团队提供人员周转空间,帮助避免人才流失。德国Frog公司总裁Doreen Lorenzo女士日前接受央视访问时就提到,“中国市场尤其喜欢新的设计……我们正在接触越来越多的客户,虽然他们对价格比较敏感但那不是太大问题……我们在上海的员工已经由一年半前的1个人扩充为19个人的团队……Frog会将设计带到那些需要它们的客户那里去,我们刚刚在韩国设立了又一个独立办事处。”qXL大湾区工业设计网
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  设计同盟支招打气qXL大湾区工业设计网
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  设计界人士也有通过各种渠道互相支招打气的舆论,除前文提及的《生存指南》,美国一些设计院校也纷纷组织校友和名人开办讲座,向学生传授过冬秘笈。还有设计组织从影响政府决策入手,为设计业者谋求生存空间。由美国专业设计师学会(AIGA)发起,资深设计师、学界名人、设计组织和政府官员参与起草,要求美国政府推动设计的《美国国家设计政策倡议》(U.S. National Design Policy Initiative),开篇之首即提出,“美国正急切需要一次重新设计。”该倡议内容包括推动关注和消费设计的意识;加强保护原创设计的知识产权;效法英国设立国家设计委员会(Design Council)以推动产业发展等十条措施。qXL大湾区工业设计网

  文  /  [21世纪经济报道]

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